22 abril 2014

"Chineasy", o cómo aprender chino de manera fácil y visual

Aprender a descifrar los caracteres chinos es sin duda una de las mayores dificultades de esta lengua. También lo es en el japonés moderno, que utiliza más de 2000 símbolos kanji (漢字) del idioma chino. La única manera es utilizar trucos nemotécnicos que nos ayuden a recordar cada símbolo.

Para ayudar a sus hijos británicos a aprender chino, la autora ShaoLan Hsueh colaboró con el artista gráfico Noma Bar para diseñar un compendio de ilustraciones que ayudaran a memorizar estos símbolos. El resultado es un libro visual y divertido para aprender el idioma chino titulado Chineasy: The Easy Way to Learn Chinese.

¿Qué os parece? ¿Habéis estudiado chino o japonés?






{fotos vía The Guardian}

10 abril 2014

Mi primer medio maratón y un domingo perfecto en Madrid

Como muchos sabréis si me seguís por Twitter, Instagram, o simplemente porque os he dado mucho la vara en persona en las últimas semanas, el domingo pasado corrí mi primer medio maratón en Madrid. Quien se asome por el blog quizá no lo haya detectado porque no hablo mucho de ello por aquí, pero hace aproximadamente un año que me ha picado la locura de lo que ahora se llama running (vamos, correr) y he estado entrenando en serio. Ya hace muchos años que salgo a correr, pero antes era corredora esporádica, y si hacía alguna carrera era algo muy puntual y de no más de 8K. Yo era de las que decía eso de que las largas distancias no eran lo mío, y que para qué correr más de una o dos veces por semana. Lo que siempre me ha apasionado es la natación, pero lo de correr era un territorio poco conocido para mí.

Pues bien, el año pasado no sé cómo me cambió el chip y empecé con esto en serio. Porque correr es muy duro al principio y, si no superas esa barrera —y no sales al menos 4 veces por semana— el cuerpo no se acostumbra y los músculos dicen "de qué vas, no quiero correr". No voy a extenderme mucho sobre todo esto porque no sé si os interesa y el tema da para largo, pero para mí este domingo pasado ha representado un gran momento de superación personal. Las carreras de 10K que había hecho en los últimos meses, y sobre todo la de 15K en marzo (una nueva distancia para mí), fueron un buen entrenamiento para el domingo. Sin embargo, con varios problemas de salud puntuales y una tensión muscular persistente en el sóleo que no me quitaba de encima, mi entrenamiento no fue el que quería. De hecho, no llegué correr más de 15 km de distancia antes del medio maratón...



Por ello, y porque era mi primer medio maratón, en la capital europea más alta (después de Andorra la Vella), llena de cuestas y sin un momento en llano, no tenía ni idea de qué iba a pasar. Ya me había resignado a tener quizá que andar algún trozo, y a no correr mi mejor tiempo, claro, porque con tantos desniveles no es una carrera muy rápida...


Sin embargo, la emoción de la carrera, el ir a un paso adecuado en los primeros 10 km y en muy buena compañía, hizo que no solo pudiera correr la carrera entera, sino que disfrutara del recorrido y terminara con un tiempo decente dentro del poco entrenamiento que había podido realizar (2:15:45). Y lo mejor, ¡mi músculo sóleo se portó bien y no me molestó!  OBJETIVO SUPERADO :)

Aparte del clima perfecto, el subidón de haberlo pasado tan bien en la carrera y de las miles de personas reunidas en el Retiro y alrededores, el día continúo de lo más perfectamente madrileño... Después de tantas visitas a Madrid, no habíamos probado nunca un cocido. ¿Cómo era posible? Esto había que remediarlo, así que reservamos una muy merecida comilona en Casa Carola. Todo un clásico de la ciudad recomendado por una buena amiga madrileña. ¡Y ya os podéis imaginar lo bien que entró un cocido tan rico después de correr 21 km! Allá nos dirigimos, después de una buena ducha, claro, al número 54 de la calle Padilla (cerca de la cual habíamos pasado corriendo unas horas antes).





El plan continúo como no podía ser de otra manera: ¡con una siesta reconstituyente! Pero tras la siesta nos lanzamos de nuevo a ese Madrid tan primaveral, feliz y dominguero, y aprovechamos para ver en Museo del Prado la interesante exposición sobre Las Furias. El tema del sufrimiento físico nos pareció muy apropiado para después de un medio maratón. ;)

{Prometeo encadenado, Rubens y Snyders}

{Ticio, de José de Ribera}
Además pudimos ver a la pizpireta Gioconda"la otra", que la verdad me gusta casi más que la original y se puede ver más de cerca.

El domingo continuaba con un sol radiante y el horario de verano que tanto alarga el día... No podíamos dejar de visitar el cercano parque El Retiro, que por supuesto estaba radiante después de tantas lluvias invernales, y lleno de gente disfrutándolo.




Y para terminar, qué mejor que descubrir un pequeño-gran restaurante mexicano en el centro de la ciudad: DF Bar (Metro Antón Martín). Las tortas (bocatas mexicanos) y las micheladas estaban im-pre-sio-nan-tes.



Volveremos pronto, Madrid. Ahora es el momento de nuevas experiencias y destinos más lejanos. Estaré unos días en Tokio y Kioto, pero hasta que vuelva me podéis seguir por Instagram... ¡seguro que me vuelvo loca con las fotos!

04 abril 2014

Macarons de té verde matcha y vainilla

Estos días estoy inspirada con los macarons, y después de hacer estos de limón me entraron ganas de probar algo nuevo. He estado experimentando con el matcha en polvo (té verde) para cocinar, aunque —aparte del clásico latte de matcha— los resultados no me han entusiasmado. Pensé que añadirlo a las conchas de los macarons para darles sabor a té, además de un color verde muy primaveral, sería divertido.

Como además tenía en la despensa unas preciosas vainas de vainilla (valga la redundancia), me propuse hacer un relleno inspirado en el delicioso Infiniment Vanille de Pierre Hermè. El resultado me ha encantado... el amargo del matcha con la dulce y aromática vainilla funcionan MUY bien.  :)



Pero he de añadir que estos me salieron algo "rugosos" (comparad con estos) porque por no pasarme no hice suficiente macaroneo al final del proceso. Por suerte es un error fácil de solucionar y que no afecta al sabor.  ;)




¡Que paséis un buen fin de semana!

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